「聽說小明隔壁班同學打了生長激素長高很多,我們也讓小明打看看好了!」近年來,生長激素注射治療普及化,越來越多家長期望能夠在醫學的幫助下讓孩子長高。大直小兒內分泌專科醫師林美慧提醒,雖然現代的生長激素非常安全,偶爾出現「生長痛」屬正常情況,但生長激素注射治療必須在專科醫師的評估之下使用,否則也有可能影響孩子的健康!

 

林美慧說,1980年後,基因工程進步,現在的生長激素補充針劑是以基因重組方式製造出來的藥品,可用於生長激素缺乏症、小胖威利症、透納氏症等體內真正缺乏生長激素的患者。

 

在研究和臨床使用上證實,足月出生低體重兒、不明原因矮小者,在生長板未關閉前使用生長激素,是有機會改變身高的,但是也有不少小朋友是因不明原因發生性早熟,造成生長板提早關閉、身高發育停滯,若治療的醫師沒有及時發現就直接注射生長激素,恐導致肢端肥大症,甚至因長期不正當的使用造成血糖代謝差、引發糖尿病。

 

因此,使用生長激素前一定要先經過嚴密的檢查,確認小朋友的生長板是否仍未癒合,以及有無性早熟情況。如果孩子有性早熟的可能,除了要爭取時間幫助小朋友長高,也有可能必須搭配延緩青春期的藥物,延緩生長板閉合的時間,並補充適量的生長激素,才不會引起副作用或後遺症。

 

林美慧醫師指出,她行醫多年,從未見過使用生長激素發生副作用的例子,事實上醫界也認為生長激素治療相當安全。曾有質疑注射生長激素會增加白血病、癌症發生的風險,但事實證實兩者並沒有關聯,統計學上也未發現使用生長激素治療會提高癌症的發生率。

 

許多接受生長激素治療者會有腳痛、關節痛的情形,主要是因為隨著身高快速成長,骨骼生長速度也增加,以致出現所謂生長痛的情況。另外,部份患者在接受治療的初期,會感覺頭痛,這是因生長激素會讓體內水分滯留,造成腦細胞水腫,而引起良性顱內高壓;若有出現上述狀況,只要先停藥,等症狀解除後再從低劑量生長激素開始注射,採取漸進式慢慢增加劑量,通常不會再讓患者感受到頭痛。最後,林美慧醫師提醒,使用生長激素治療可為有身高發展問題的孩子帶來極大的幫助,但重要的是,治療前一定要確保有專科醫師的仔細評估,並在治療期間遵囑指示使用,才能安心讓孩子在生長激素的幫助下健康長高。

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